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De inmigrantes a premios Nobel

Aunque la concesión del Nobel de la Paz a Obama haya sido absurda, a Estados Unidos no le faltan motivos de orgullo: a lo largo de la historia, el 39% de todos los premios Nobel (47% si contamos sólo los de ciencias, medicina y economía) se han concedido a ciudadanos estadounidenses.

Pero no todo el mundo está de celebración: ¿y si el flujo de premios llega a su fin? Susan Hockfield, presidenta del MIT, hace un análisis interesante en un artículo en el Wall Street Journal. Algunos datos:

  • De los nueve Nobel de química, física y medicina de este año, ocho se han concedido a ciudadanos estadounidenses. Pero de esas ocho personas sólo cuatro habían nacido en EE.UU.: el resto son inmigrantes atraídos por las que son sin duda las mejores universidades del mundo
  • De los 35 jóvenes innovadores seleccionados por Technology Review este año, sólo seis cursaron la educación secundaria en EE.UU.
  • Los graduados extranjeros del MIT han fundado en EE.UU. aproximadamente 2.340 empresas que dan empleo a unas 100.000 personas. Sin embargo, si hubieran manifestado su intención de quedarse en el país tras completar sus estudios, sus solicitudes de visado habrían sido rechazadas :-):

Amazingly, if as incoming students they had told U.S. immigration authorities that they hoped to stay on as entrepreneurs after graduation, they would have been turned back at the border. Our immigration laws specifically require that students return to their home countries after earning their degrees and then apply for a visa if they want to return and work in the U.S. It would be hard to invent a policy more counterproductive to our national interest.

Aunque los resultados en cuestiones como los premios Nobel hablan por sí solos, Hockfield no se confía y hace públicas sus preocupaciones respecto a la capacidad del país para seguir atrayendo el talento. Dicen que lo difícil no es llegar a ser el número uno, sino mantenerse en la cima: parece que en Estados Unidos hay gente decidida a conseguirlo.

La importancia del fracaso

Ultimamente he leído varios posts acerca de la importancia del fracaso, como la anécdota del gimnasio de Why You Need to Fail o la historia de cómo Pure Digital consiguió triunfar… a la segunda.

En mi experiencia, fracasar es, con diferencia, la mejor manera de aprender. Y, en contra de lo que se pueda pensar, es mejor todavía tropezar dos veces con la misma piedra: no recomiendo hacerlo a propósito, pero cuando ocurre suele dejar una sensación de cabreo que funciona muy bien para reforzar el aprendizaje :-)

Lo normal es que si todo sale bien sea porque estamos repitiendo lo que ya tenemos dominado. La única forma de evolucionar y aprender es intentar hacer nuevas cosas, que unas veces saldrán bien y otras veces saldrán mal. Cuando conseguimos algo a la primera no le damos muchas vueltas, pero cuando fracasamos nos vemos forzados a analizar el porqué y a buscar caminos alternativos.

Así que deberíamos desterrar las connotaciones negativas del fracaso. No digo que debamos ser unos inconscientes y embarcarnos en viajes a ninguna parte y sin ningún tipo de sentido común: hay que elegir bien los retos y combinar energía, “cabeza” y determinación para alcanzar nuestros objetivos. Pero es casi inevitable que, por el camino, nos encontremos con unos cuantos fracasos: el aprendizaje de esos fracasos será, probablemente, una pieza clave de los éxitos futuros.

Algo que suele dar bastante miedo es el efecto que pueda tener el fracaso en el currículum. Habrá todo tipo de opiniones, pero en mi experiencia es mejor contratar a personas que hayan tenido éxitos y fracasos (y que sean capaces de explicar qué aprendieron de los fracasos) antes que a personas que tengan únicamente una larga trayectoria de éxitos.

El futuro del servicio al cliente

Hace un par de meses escribí acerca de cómo la web social puede transformar el servicio el cliente. Para los interesados en el tema (a mí me parece un área en la que existen grandes oportunidades), Jeremiah Owyang ha publicado un buen post sobre cómo deben evolucionar los equipos de “customer support”. Algunos puntos destacados:

  • Salir a buscar a los clientes allí donde ya están hablando de su experiencia con tus productos
  • Considerar el soporte al cliente como un importante activo de  marketing, que permite entre otras cosas recoger de forma continua feedback para el desarrollo de producto
  • Ponérselo fácil a aquellos clientes que están dispuestos a ayudar a otros clientes compartiendo su experiencia (muy frecuente por ejemplo en el mundo del software)

Qué ha pasado mientras no estabas

¿Quieres saber qué ha pasado mientras estabas de vacaciones? Aquí tienes mi selección personal para que puedas ponerte al día rápidamente:

Agencias:

Buscadores:

Dispositivos y convergencia:

Movilidad:

Web social:

El curioso acuerdo de Yahoo! y Microsoft

Según pasan los días, van conociéndose detalles del acuerdo entre Yahoo! y Microsoft. Uno de ellos: Microsoft pagará a Yahoo! 50 millones de dólares anuales, durante tres años, para cubrir los costes de la transición e implementación de Bing. El comentario de Andy Beal:

Wow! They could just throw Bing in a Yahoo iframe and use that money to buy a boatload of over-sized Yahoo pens instead! ;-)

Para los que nos sabéis HTML: un iframe es una sencilla técnica para integrar “tal cual” una página web dentro de otra. Se tarda unos 30 segundos en crear un iframe.

Escrito por Pablo Melchor en Estrategia Digital

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La experiencia de compra

Puede que sea una enfermedad del mundo capitalista o puede que tenga algún tipo de origen antropológico, pero lo cierto es que comprar puede ser divertido. Da una cierta vergüenza hablar de este tema con el desempleo acercándose al 20%, pero es un fenómeno real aunque pueda depender de dónde estés en la pirámide de necesidades de Maslow:

Pirámide de Maslow
Pirámide de Maslow

Está claro que, si no llegas a fin de mes, pasearte por El Corte Inglés puede no ser nada divertido. Pero, suponiendo que seas un privilegiado que puede gastar sin preocuparse por quedarse en descubierto, es probable que algún tipo de experiencia de compra te divierta: puede que sean los mercadillos o el Media Markt, la bisutería o la comida, los vestidos de fiesta o el calzado deportivo. Y todos los buenos comerciantes trabajan para moldear esa experiencia de compra, sesde el “¡¡Guapísima  vaya ojazos que tenemos  llévate dos  mujer  que me los quitan de las manos!!”  hasta el “¿Puedo ayudarle?”.

El nivel mínimo a conseguir es que la experiencia de compra sea agradable. Si traducimos esto al mundo digital, hablamos de usabilidad. Pero algunos distribuidores y marcas intentan ir más allá, combinando entretenimiento y funcionalidad para que la experiencia de compra no sea sólo agradable, sino también divertida. Aquí tenéis el último ejemplo que he encontrado (vía TechCrunch): la aplicación para el iPhone de Pizza Hut:

Escrito por Pablo Melchor en Estrategia Digital

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Cuestión de foco: Apple, Google, Microsoft y otros

Cuando hablamos de la simplicidad de Apple, solemos pensar en el diseño impecable de su hardware (iMac, Macbook Air, iPhone…) o de su software (Mac OS o, de nuevo, el software del iPhone).

Pero hay algo más que en Apple es mucho más simple que en sus competidores: su gama de productos.

Imaginemos por ejemplo que quiero un nuevo ordenador de sobremesa listo para usar (con su monitor, etc.). Apple me ofrece un único modelo (el iMac). Eso sí, con un diseño espectacular y la posibilidad de controlar “cuánto me quiero gastar” eligiendo entre cuatro opciones que dependen del tamaño de la pantalla, el procesador, etc. Si nos vamos a HP, lo que nos encontramos es esto:

HP - PCs de sobremesa
HP - PCs de sobremesa

¿Cómo elegir? Y dentro de cada categoría hay entre una y siete opciones.

Esto no es nada si lo comparamos con la oferta de los fabricantes de teléfonos móviles: en el blog de Pingdom hacen una comparativa muy gráfica entre las gamas de Sony Ericsson y Apple. Mientras Nokia y Sony Ericsson han desarrollado y mantienen decenas de modelos, Apple se ha centrado en… uno.

Son estrategias distintas y es evidente que hay muchísimos segmentos que Apple no cubre (el argumento de Pingdom acerca de los antiguas versiones no me convence). Pero las ventajas de poner todo el foco en prácticamente un único modelo son también evidentes: ¿qué es mejor, hacer un poco de todo más o menos bien o hacer una cosa realmente bien? Lo cierto es que siempre hay hueco para generalistas y especialistas, pero suelen ser los segundos los que consiguen levantar pasiones.

En cualquier caso, el “generalismo” y la especialización son una cuestión de grados:

  • Apple sólo vende un modelo de teléfono (con dos versiones), pero también tiene ordenadores, software, iPods, la tienda iTunes, etc. Aún así, su oferta está mucho menos dispersa que la de alguien como Sony.
  • Google no para de ampliar su oferta de productos, pero todavía es una compañía muchísimo más especializada que Microsoft (digo todavía porque anuncios como el de Chrome OS llevan a pensar que Google empieza a parecerse a Microsoft).

Lo que sí parece claro es que llega un punto en que la amplitud de tu oferta se vuelve contra ti y la falta de foco hace que tanto tu marca como tu negocio se resientan mientras otras empresas más especializadas se llevan la atención y las ventas en sus diferentes segmentos.

La historia del hacker de Twitter

En este blog no suelo hablar de seguridad informática (y no soy ningún experto en el tema), pero creo que la historia de cómo un hacker ha sacado todo tipo de información confidencial de los sistemas de Twitter es lectura obligada para todo usuario de Internet. Parece ser que el punto de entrada fue el típico link  de “¿Olvidaste tu contraseña?”, en este caso el de la cuenta personal de Gmail de un empleado de Twitter.

Nota (por si por algún extraño motivo estás leyendo esto y eres hacker en los ratos libres): sí, yo también soy vulnerable y seguramente un objetivo fácil, así que por favor no me utilices como ejemplo :-)