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¿Acabará Twitter con los SMS en programas de TV?

Hay muchas circunstancias inesperadas que pueden dar al traste con tu negocio. Puede que lleves decenas de años fabricando bolsas de plástico y que un día se prohiba comercializar tu único producto. Podrías haber montado una tienda de software para encontrarte unos años después con que el software ya no se compra en una caja sino que tus ex-clientes se lo descargan desde casa.

Durante los últimos años, el de los SMS ha sido un gran negocio para las operadoras y (entre muchos otros) para los programas de TV que permiten la participación del público vía envío de mensajes cortos. Pero si iniciativas como la de Fox tienen éxito, puede que esta pata del negocio tenga los días contados:

During the episodes, viewers can follow Twitter-sent messages (online and on-air via a scroll near the bottom of the screen) providing commentary on the episodes, revealing behind-the-scenes details and answering fan questions.

El éxito de Twitter parecía favorecer a las operadoras: si entre los consumidores triunfa la idea de estar conectados en todo momento, se van a vender muchas tarifas planas para móviles. Sin embargo, puede que Twitter sea una espada de doble filo si lo que aporta por un lado (nuevo negocio) lo resta del negocio más tradicional, convirtiéndose en una nueva amenaza similar a la de Skype, que ya es el mayor proveedor de llamadas internacionales del mundo (aunque para utilizar Skype hagan falta los servicios de acceso a Internet de las operadoras).

Qué ha pasado mientras no estabas

¿Quieres saber qué ha pasado mientras estabas de vacaciones? Aquí tienes mi selección personal para que puedas ponerte al día rápidamente:

Agencias:

Buscadores:

Dispositivos y convergencia:

Movilidad:

Web social:

Android adelanta a Windows Mobile

Hace unos días, un ex-empleado de Microsoft me decía que una de las losas para el desarrollo de nuevos productos de la compañía es el requisito de hacerlos compatibles y “alinearlos” con sus productos estrella (Windows y Office).

Un ejemplo es la integración de Sharepoint (el software para intranets de Microsoft) con Office (Word, Excel, PowerPoint, Outlook, etc.):

  • La ventaja: se crea un puente de unión entre las herramientas que utilizas a diario y la intranet. Por ejemplo: cuando envías a otros compañeros un documento adjunto por e-mail, se te ofrece la posibilidad de crear instantáneamente en la intranet un espacio en el que compartir todos los archivos relacionados con ese asunto o proyecto. En la intranet queda todo ordenadito y se evita la necesidad de andar enviando los documentos de un lado para otro una y otra vez y el clásico “vaya, perdona, te he enviado una versión antigua”.
  • El inconveniente: mientras el foco de Microsoft ha estado en aquello que Office hace bien (manejar documentos de diferentes formatos), otras empresas han trabajado en lo que debe ser la intranet del futuro (un ejemplo es Jive Software), dejando muy desfasado el concepto de colaboración de Sharepoint.

Otro ejemplo que me ponía mi interlocutor es Windows Mobile:

  • La ventaja: en un momento en que utilizar las funcionalidades avanzadas de los móviles era complejo, Microsoft se centró en adaptar al móvil la ya familiar experiencia de Windows, con la que “todo el mundo se sentía cómodo”.
  • El inconveniente: aunque llegaron más tarde, Apple primero y Google después se han planteado desde cero cómo deber ser un sistema operativo para moviles. Los resultados: de acuerdo con los datos de Admob sobre acceso a Internet desde dispositivos móviles, el iPhone tiene una cuota del 47% y Android ya ha superado a Windows Mobile:
Fuente: Admob, June 2009 Mobile Metrics Report
Fuente: Admob, June 2009 Mobile Metrics Report

Es paradójico, pero una estrategia concebida para generar una ventaja competitiva puede a la vez ser un freno para la innovación: es muy difícil innovar cuando tienes que “aprovechar” (o “someterte a”, según cómo se mire) una plataforma diseñada en el pasado para solucionar necesidades nacidas en el pasado.

Escrito por Pablo Melchor en Estrategia Digital

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¿Tiene sentido crear webs para móviles?

Desde hace mucho tiempo he sido un fiel defensor de las webs creadas específicamente para móviles (el “site móvil”). Y no me refiero sólo a un trabajo de hoja de estilos (para entendernos, “pintar” la misma web de una forma u otra en función de si el usuario accede desde un ordenador o desde un teléfono, por ejemplo) sino a seleccionar o crear los contenidos y funcionalidades que realmente aportan valor a quien accede desde un dispositivo móvil.

Aunque existen algunos clásicos como wap.servicaixa.com o el banco en el móvil de Bankinter (que diseñamos hace unos años en Nurun), en España todavía son muy pocas las empresas que han entendido y aprovechado seriamente el potencial de los servicios móviles. Es cierto que el concepto de “Internet móvil” no ha comenzado a despegar hasta ahora… pero lo curioso es que ese mismo despegue nos puede llevar a cuestionar si las webs para móviles de las que hablaba son necesarias. Hay dos motivos:

  1. Las pantallas y los navegadores de los dispositivos móviles ya no son lo que eran. El Safari del iPhone o el Bolt (disponible, entre otros dispositivos, para BlackBerry -gracias Luis Uguina por “presentármelo”-) hacen que navegar por “webs normales” ya no sea un infierno.
  2. Cada vez más, las aplicaciones que utilizamos más frecuentemente son completamente multicanal: los heavy users utilizamos el e-mail, Facebook o Twitter indistintamente en el ordenador o en el dispositivo móvil de turno. Cuando alguien nos recomienda una web envíandonos un enlace, no está pensando en el dispositivo que utilizaremos para visualizarlo: es un link “y punto”, no es para PC ni para móvil. La consecuencia es que, cada vez más, los usuarios demandamos que la experiencia de navegación sea la misma independientemente del dispositivo: no quiero tener que esperar hasta estar delante del ordenador para poder ver bien la web que me recomiendan en el último mensaje que acabo de leer en mi móvil.

Como consecuencia, cada vez va a ser menos necesario el trabajo de hoja de estilos del que hablaba antes. Pero esto no significa que vayamos a encontrar exactamente lo mismo en el ordenador y en el dispositivo móvil: lo que ocurre es que lo diferencial no va a ser el formato, sino la funcionalidad. La tendencia es que los contenidos sean accesibles indistantemente desde cualquier dispositivo, pero el contenido no basta: va a seguir siendo fundamental ofrecer herramientas que aporten valor al “usuario en movimiento”, como pueden ser las basadas en geolocalización, los servicios pensados para el punto de venta, etc.

Es posible que la web móvil como versión descafeinada de la “web de verdad” tenga los días contados, pero no porque deje de tener valor sino porque va a ser sustituida por nuevos y mejores servicios, en nuevos y mejores formatos concebidos específicamente para cubrir las necesidades de ese usuario en movimiento.

La crisis a través del móvil

Puede que la crisis te pegue de golpe o que empieces a ver un lento deterioro a tu alrededor… pero al final todos vivimos en recesión. Se nota en la calle, se nota en las tiendas, se nota en la tele y se nota en los medios digitales. Pongo dos ejemplos de “la crisis vista a través del móvil”:

En algún lugar de Cataluña hay un cliente de La Caixa que o bien les dio un número de móvil equivocado (el mío) o bien tuvo mi número antes de que me lo asignaran a mí. La cuestión es que dos o tres veces al año me llaman preguntando por él: aunque siempre explico lo del número de móvil, parece ser que sigue en alguna base de datos, con lo que me vuelven a llamar. Aparte de las llamadas, como La Caixa tiene una buena plataforma tecnológica recibo unos cuantos SMS. Normalmente, los mensajes me avisaban de algún pequeño descubierto en la cuenta de mi “amigo invisible”, pero los últimos han pasado a ser bastante más serios: he recibido este mensaje en al menos cuatro ocasiones (el 12, el 13, el 16 y el 17 de marzo):

URGENT!Hipoteca impagada, ingressi *** euros abans de final de mes.. Oficina ****. “la Caixa”

He quitado el importe y el número de oficina: no hacen falta para imaginar que el destinatario del mensaje es probablemente alguien que lo está pasando bastante mal.

El segundo ejemplo es menos dramático (menos mal). Los clientes de ING Direct pueden solicitar recibir alertas al móvil cada vez que se utiliza su tarjeta de crédito. Otros bancos también ofrecen el servicio y creo que es una gran forma de dar seguridad al cliente. Pues bien, ahora ING Direct envía un segundo mensaje ofreciendo aplazar el pago:

INGDIRECT: Aplace su compra de ***E comodamente, pagando ***E en **meses. Para confirmar mande ING **** al ****. Mas opciones en ingdirect.es

No sé si se trata de un desarrollo que ya estaba previsto o si lo han lanzado como consecuencia de la recesión, pero es un gran ejemplo del tipo de servicios que pueden prestar los bancos en tiempos difíciles a sus buenos clientes.

ACTUALIZACIÓN: Otro mensaje de hipoteca impagada recibido el 12 de mayo

Electricidad sin cables

Aeropuerto. 5 minutos para embarcar. El presidente (tu jefe) espera que le envías un mensaje importante. Nivel de carga en la batería de la BlackBerry: cero. Enchufes compatibles con el cargador que llevas en la mochila: ninguno.

En casa. Desembalas la nueva consola de tercera generación que te han traído los Reyes Magos. La superficie de la consola brilla y estás deseando ver cómo se encienden todos esos LEDs. Haces un hueco en el mueble, conectas los cables a la TV y ya sólo falta enchufar la consola. Enchufes disponibles: cero. Decisión necesaria para hacer hueco: ¿desenchufas la base del teléfono inalámbrico o la lámpara?

En la era de la movilidad, estamos completamente atados por la electricidad. Pero no todo está perdido: los inconformistas no se rinden y han seguido trabajando para liberarnos de una vez por todas de los cables y de los adaptadores de corriente que pesan más que el gadget al que alimentan: Wireless Electricity Is Here (Seriously).

¿El año del móvil?

Creo que 2009 puede ser, “por fin”, el año del móvil. Por supuesto, no hablo de llamadas ni SMS sino de una verdadera internetización de los dispositivos móviles que permita pasar del concepto teléfono al concepto “conexión de bolsillo”.

Seguro que existe un análisis mucho mejor de la adpoción de nuevas tecnologías, pero a grandes rasgos lo que suele ocurrir es lo siguiente:

  1. Aparece una nueva tecnología. Empieza a hablarse de ello y se genera un gran entusiasmo respecto a las posibilidades (nuevos negocios, cambios en los hábitos de consumo, etc.). Surgen multitud de start-ups decididas a explotar el nuevo filón. Sin embargo, la tecnología aún no está fina, no hay acuerdo respecto a los estándares, los usuarios no lo ven claro y el 80% de las start-ups acaban cerrando o redefiniendo su negocio.
  2. Los jugadores más obstinados o con más recursos siguen refinando su modelo. Aparecen también algunas nuevas empresas que han aprendido de los errores de los pioneros. Se llega a un punto en que realmente existe ya un producto técnicamente comercializable. Sin embargo, el modelo económico aún no está claro.
  3. Tras varios experimentos, se acaba dando con la fórmula: los consumidores sí quieren hacer un uso X de la tecnología, pagando una cantidad Y y con una forma de pago Z  (o tal vez sólo si es “gratis”)

En el caso del móvil como conexión de bolsillo, estamos cerca del paso al punto 3. La tecnología está ahí y está alcanzando ya muy buenos niveles de refinamiento. Dispositivos como la BlackBerry o el iPhone han roto el modelo de pantalla pequeña y teclados incómodos. Las tarifas planas (aunque todavía con bastante letra pequeña) empiezan a ser comunes. Y cada semana descubro una nueva aplicación que me gustaría poder utilizar de vez en cuando en mi móvil. Sólo falta que las piezas terminen de encajar del todo: sin grandes barreras, espero que pronto la discusión no sea si la internet móvil se utiliza o no, sino qué aplicaciones tienen más éxito o funcionan mejor.